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搜狐沉浮:一家门户网站的兴衰史

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发表于 2019-5-15 15:43:14 | 显示全部楼层 |阅读模式
搜狐沉浮:一家门户网站的兴衰史-1.jpg

前不久,搜狐董事局主席张朝阳在参加搜狐视频推介会上表示,“现在所有的视频网站亏损严重,但我们率先另辟蹊径,已经看到了盈利的曙光。”

这已经不是张朝阳第一次做如此的豪言壮语,感觉会骗人,但是数字不说谎。

根据公开财报显示,搜狐2019年第一季度收入4.31亿美元,同比下降5.19%;毛利1.71亿美元,同比下降11.85%;而归属母公司净利润则为-5642万美元。

截至5月10日美股收盘,搜狐股票收盘价格18.66美元,总市值7.43亿美元。同样是在美国上市的老牌互联网企业,新浪的市值为38.8亿美元,微博的市值为138亿美元,网易则是338亿美元,即使在纳斯达克上市不满一年的趣头条市值也高达16.9亿元,是搜狐的两倍之多。

2014年,张朝阳在接受采访时曾不满的表示,“搜狐盒子里面装的东西太多,导致华尔街看不清楚,给了我们低估值。”

张博士的发言引起了华尔街的高度重视,随后投资者以实际行动做出了回应:搜狐股价从高位时的70多美元跌到现在的不足19美元,K线图宛如自由落体一般。如果时光可以倒转,不知道张朝阳当时是否会选择闭口不言。

困境

门户网站是搜狐发展的起点,也一直被视为搜狐的根据地和大本营。但是根据艾瑞咨询2018年发布的PC指数,在新闻资讯类网站中,搜狐网仅仅以3800万的月度覆人数排在第十六名。排在之前的,既有东方网、凤凰网这样由传统媒体转型而来的专业新闻网站,也包括像腾讯网、新浪网一直作为竞争对手出现的门户网站。其中,排名第一的东方网月度覆盖人数超过两亿,体量大约是搜狐网的六倍。

搜狐在移动端的表现同样令人担忧。首先是产品矩阵不够丰富。腾讯自不必提,出品的客户端产品几乎涵盖方方面面、各个领域;网易的有道、邮箱、云音乐等产品也被用户所津津乐道;新浪不仅有新闻资讯、微博和天气通等优秀产品,其新闻资讯的热门频道也都被纷纷开发挖掘,形成诸如新浪财经、新浪体育此类的专业资讯类客户端。反观搜狐,除了和腾讯共同拥有的搜狗,貌似只有搜狐新闻和搜狐视频两款APP勉强拿得出手。

其次是客户端的使用量排名落后。根据艾瑞咨询发布的移动APP指数,2019年第一季度,搜狐新闻以8582万的月度独立设备数排在同类型第五名,搜狐视频以5018万的月度独立设备数排在第十六名。

而在与竞争者的较量中,搜狐可以说是前有壁垒、后有追兵,腹背受敌。2015年1月,一个昵称为Charles的用户在新浪微博悄悄注册,其后被证实用户就是搜狐董事局主席张朝阳,这也标志着搜狐在社交领域与新浪微博的对决中全面告负。在此之前,为了与新浪微博竞争,张朝阳曾对外宣布对搜狐微博的投入不计代价、预算不设上限,但是新浪微博先人一步,已经筑起了高高的壁垒,想要逾越并非易事。

除了微博,在新闻资讯、视频播放等领域,搜狐同样面临壁垒问题。这些领域无一例外都具有很强的替代性和市场竞争性,搜狐的产品若没有吸引人的特色功能,想从行业领先者嘴里虎口夺食着实不易。

前无进攻之力,后无招架之功。搜狐后面的追赶者则是以更加咄咄逼人的态势同搜狐展开竞争。这些后来者的产品更加多样,功能更加便捷,形式更加新颖,以抖音、快手为代表的短视频与搜狐视频短兵相接,以今日头条、趣头条为代表的新闻资讯产品则纷纷从搜狐新闻进行分流。

门户网站被攻城略地,产品在多个领域节节败退,搜狐现在的处境比往年似更加艰难。

过往

有着二十多年历史的搜狐,在中国互联网企业中有着开山鼻祖般的地位。成立至今,搜狐网曾创造了若干个“第一”。

1996年,张朝阳怀揣导师的17万美元风险投资创立了搜狐网的前身“爱特信”。两年之后,爱特信孵化出搜狐网,成为中国第一家大型分类查询搜索网站。

2000年9月,搜狐网收购ChinaRen校友录,成为当时排名第一的年轻人社区网站。

2002年第3季度,搜狐成为国内互联网第一家的盈利企业。

2010年9月,搜狐视频的独播剧15天播放量超过2亿,打造了中国网络视频第一家进入“2亿”俱乐部的电视剧。

2013年4月,搜狐新闻客户端用户量突破一亿,国内第一家。

……

在所取得的成绩当中,最为经典的则是“三大战役”的胜利:赞助北京奥运会、搜狐畅游和搜狗分别在美国上市。

在本世纪的最初几年,虽然搜狐、新浪、腾讯和网易并为中国的四大门户网站,但是排名也有分别:搜狐和新浪始终就谁是门户网站“老大”争论不休,而腾讯和网易只能在第三和第四的名次上互较高下。

赞助北京奥运会无疑是决胜的良好时机,无论是对于搜狐还是新浪都意味着巨大的机会:谁能与奥委会合作,谁就能在赛事报道中先人一步,就能获得空前的资源和流量导入,就能在这场跑马圈地的争夺中获胜。

2005年,经过惨烈竞标后,搜狐终于以3000万美元的代价拿下北京奥运会互联网内容赞助商的资格。一时间,“看奥运,上搜狐”的广告语传遍大街小巷。经此一役,搜狐一战封王,2008年,搜狐的业绩和股价全面超越新浪,成为四大门户网站之首。

网络游戏一直被视为互联网公司的“现金奶牛”。在资讯领域站稳脚跟后,搜狐开始向利润更为丰厚的游戏领域进军。2007年5月,搜狐畅游自主研发运营的《天龙八部》正式公测,风靡海内外,玩家数量和收入强劲增长,获得巨大成功。2009年,顶着《天龙八部》的无限荣光,搜狐畅游登陆美国纳斯达克股票市场,而搜狐也成为中国互联网企业在美国上市第一个“双子星”,一时风光无两。

搜狗的成功则在一定程度上是一个阴差阳错的意外之喜。王小川最早是在ChinaRen兼职,其后公司被搜狐收购,王小川也随之加入进行兼职,从此与搜狐结下了不解之缘,并成为搜狐的“宝藏男孩”。毕业后,王小川连同母校清华大学计算机系的一批集训队员正式进入搜狐,受命组建研发中心。

几年之间,先后研发出搜索引擎、输入法和浏览器的“搜狗三件套”,并以“三级火箭”理论为支撑迅速占领市场。2017年,搜狗正式在纽交所上市。张朝阳和王小川共同敲钟,迎来最近一次的高光时刻。

现在来看,正是门户网站、游戏、搜狗贡献了搜狐的主要利润,“三大战役”的战果在相当长一段时间内成为拉动搜狐前进的“三驾马车”。

但是互联网企业之间的搏杀从来都是残酷的,由盛转衰也许只需要那么几个瞬间。正可谓成也萧何、败也萧何,随着移动互联时代的到来,门户网站日渐式微;搜狐畅游爆款的游戏只有一部《天龙八部》,新产品迭代缓慢,老用户流失严重;王小川的“三级火箭”理论不再风靡,搜狗增势放缓。曾经的“三驾马车”尽显疲态,力不从心。

2019年张朝阳作为金鹰节颁奖嘉宾曾评论说,中国互联网企业已经到了决战的时候,这是巨头之间的竞争。而巨头有七个:新浪、搜狐、网易、腾讯、百度、阿里巴巴以及盛大,可以说是“战国七雄”。

只不过,无论是作为曾经的“四大门户网站”之首,还是后来“战国七雄 ”,对于搜狐来说,俱往矣。

短板

互联网企业之间的博弈,早已经演化为资本、人才、技术之间的较量,而这恰恰都是搜狐存在的短板。

资金紧张。搜狐视频一直是张朝阳的心头好,从初建到发展都倾注了大量资源和心血。众所周知,视频业务是各大网站的烧钱大户,虽然有广告、会员等方面的收入,但是带宽租赁、版权购买付出的成本更多。即使像第一梯队的爱奇艺、腾讯、优酷也未能摆脱亏损的境地,以爱奇艺为例,尽管其在2018年营业收入实现43%的增长率接近250亿元,但是归属母公司的亏损却高达91亿元。可是百度的搜索、腾讯的社交和网游、阿里巴巴的电商都可以为自家的视频业务持续输血,在激烈的商业竞争中财大气粗,一掷千金,眼睛都不带眨一下。

搜狐显然不具备这样的条件。自身缺少造血能力,曾经的“三驾马车”盈利增速放缓,还要应付整个集团的日常运营和维护管理,拿出大笔的真金白银来支持视频业务发展显得力不从心。外部融资面临压力,资本市场最主要的功能就是进行直接融资,尽管有搜狐拥有或共有三家在美国上市的企业,但是股价走势低迷,资本市场似乎并不认可。

在搜狐视频的推介会上,张朝阳曾说,“我们不再疯狂烧钱了,能走出一条不一样的道路。”可是,这条路道阻且长,并不好走。

团队建设乏力。2018年11月1日,大鹏在朋友圈宣布正式从搜狐离职。在搜狐期间,大鹏自编自导自演了四季的短视频系列喜剧《丝男士》,其中最后一季的播放量高达14亿,为搜狐视频带来了极高的人气。随后搜狐主导投资,大鹏导演的《煎饼侠》上映,拿下11.59亿元票房,并为搜狐贡献了2900万美元利润。大鹏转身离去,空留一个背影给落寞的搜狐。

除了优秀制作人的离开,职业经理人同样流失严重。曾几何时,张朝阳麾下大将云集,龚宇、古永铿、陈一舟……,每一个人都意气风发、赫赫战功。但是后来由于种种原因,纷纷离开搜狐。其中龚宇创办了爱奇艺,古永铿一手打造了优酷网,纷纷实现了对搜狐视频的绝地反杀。

大将出走,张朝阳也不得不从闭关到出关,既当东家又当管家,亲自赤膊上阵。但与小米的雷军不同,雷军是一有机会就推荐自家的产品,在微博、在发布会、在媒体沟通会上都不乏对小米产品的溢美之词,但是对张朝阳的报道则是一半关于搜狐,一般关于八卦,从每天直播到参加马拉松到横渡海峡,俨然半只脚已经踏入了娱乐圈。

缺乏技术储备。一提起搜狐,相信很多人就会想到新闻资讯、视频点播,难免会打上传媒企业的标签,只不过盖了一个互联网公司的戳,而不是一家很有技术含量的高科技企业。但是同为互联网企业,腾讯、百度等企业则纷纷转型升级,向科技公司进行转变。腾讯从云计算到大数据管理到机器学习,都伸出了庞大的触角。而百度则是提出了“All in AI”,向人工智能和智能汽车驾驶等方向全面发力。

即便是在传统的新闻资讯领域,字节跳动也推出了今日头条实现了对搜狐新闻的弯道超车,而背后则是基于信息流技术对用户使用习惯的准确分析,从而使得新闻推送准确、及时,同时具有强大粘性。

回首望去,创业的风口和暴富的神话一个接着一个,而中国互联网企业发展的每一个风口,从移动支付到电子商务,从区块链到共享出行,都离不开技术的储备和支持。风口之上,猪都能飞,而技术就是一台台鼓风机。搜狐更是要技术创新为先、加强研发,及时卡位未来竞争,为将来博弈厮杀赢得先机。

尾声

行业发展瞬息万变,现在互联网企业的竞争格局早已经从蓝海变成红海,打开上帝视角去评判搜狐错过那么多的热点与机会,对于搜狐来讲或许并不公允。

据说,张朝阳当时给企业命名为“搜狐”,颇有向美国的“雅虎”致敬之意,同为猛兽,而且狐狸更加狡猾。只是没有料到,这家美国的先驱企业在2017年被收购,一代传奇落幕。

*一见财经原创,严禁非授权转载、洗稿
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